Nova Esperança para zumbido no ouvido

Para pessoas com zumbido, o zumbido persistente nos ouvidos é, no mínimo, um leve desconforto e, nos piores casos, deixa você incapacitado.

Mas um novo dispositivo pode ajudar a aliviar o ruído percebido, relatam os pesquisadores.

O dispositivo experimental usa estimulação sonora e cutânea precisamente programada para atingir a atividade neural no cérebro. Ele acalmou sons irritantes em animais de laboratório e melhorou a qualidade de vida em um grupo de teste de 20 seres humanos, de acordo com pesquisadores da Universidade de Michigan.

“Estudos com animais identificaram células nervosas específicas no cérebro, chamadas células fusiformes, que emitem sons fantasma para o resto do cérebro”, disse a pesquisadora líder Susan Shore.

Em uma pessoa com zumbido, as células fusiformes aumentam a atividade, assim como normalmente fariam na presença de um som real, ela explicou. “Esses sinais são transmitidos para a parte auditiva do cérebro e interpretados como sons, embora não haja estímulo sonoro”, disse Shore, professor de otorrinolaringologia, fisiologia e engenharia biomédica.

Aproximadamente 15% dos americanos sofrem de zumbido. Cerca de 2 milhões são incapazes de trabalhar ou realizar outras atividades diárias por causa do zumbido constante em seus ouvidos ou do estresse resultante que ele causa, os pesquisadores disseram nas notas de fundo. O problema muitas vezes vem da exposição a ruídos altos, ou traumatismo na cabeça e pescoço.

O novo estudo mostra que a atividade da célula fusiforme pode ser acalmada usando uma combinação de sons e leve estimulação elétrica na pele.

O dispositivo doméstico testado no estudo fornece estimulação através de eletrodos e fones de ouvido, disse Shore.

Os pacientes usaram o dispositivo 30 minutos por dia durante 4 semanas. Uma semana depois, o volume de zumbido voltou, mas a melhoria na qualidade de vida durou até várias semanas, disse ele.

Pacientes que usaram um dispositivo falso não tiveram nenhuma melhora no zumbido, disse Shore.

Um estudo maior irá testar o tratamento por mais tempo. “Neste momento não sabemos se eles devem continuar a usá-lo todos os dias, ou se só precisam de o usar uma vez por semana ou algo assim. Isto terá de ser determinado”, acrescentou ele.

O custo do dispositivo ainda não é conhecido porque o tratamento ainda está em desenvolvimento, disse Shore.

Não há cura para o zumbido no ouvido. Mas algumas pessoas recebem alívio emocional com terapia cognitivo-comportamental ou terapia sonora, de acordo com a Associação Americana de Tinnitus.

Em casos graves, alguns pacientes tentam tratamentos invasivos, como estimulação cerebral profunda e estimulação do nervo vago, disse Shore.

O novo dispositivo não invasivo baseia-se na chamada plasticidade de estímulo dependente do tempo, ou STDP. Ele visa corrigir a falha nervosa que dá origem ao zumbido, direcionando o som para os ouvidos e alternando-o com pulsos elétricos leves na bochecha ou pescoço.

Para o estudo, Shore e seus colaboradores procuraram por pacientes com zumbido que pudessem mudar seus sintomas temporariamente contraindo a mandíbula, colocando a língua para fora, ou virando ou flexionando seu pescoço. Esses pacientes parecem se beneficiar mais da combinação de estímulos auditivos e elétricos, indicaram os autores do estudo.

Para determinar o melhor momento de impulsos, a equipe da Shore testou dispositivos em cobaias com zumbido induzido pelo ruído.

No estudo em humanos, metade dos pacientes foi tratada por 4 semanas, e os demais pacientes receberam os sons sem estimulação elétrica.

Após um intervalo de um mês, o estudo foi retomado, mas os pacientes mudaram para o outro tratamento.

As pessoas que receberam DSTD relataram melhora nos sintomas e melhor qualidade de vida. Alguns disseram que os sons de fantasmas se tornaram menos irritantes, menos agudos ou mais fáceis de ignorar.

O Dr. Harrison Lin é professor assistente no departamento de otorrinolaringologia – cirurgia de cabeça e pescoço no University of California Medical Center em Irvine.

Ele disse que a nova técnica pode ser um avanço para alguns pacientes com zumbido.

“Este relatório de um método não invasivo e bem tolerado de reduzir o volume de zumbido para pessoas com zumbido incômodo e insuportável é incrivelmente importante”, disse Lin, que não esteve envolvido no estudo.

“Esperemos que este método amadureça para novas opções de tratamento, seguras e eficazes, que são muito necessárias hoje em dia”, acrescentou.

O relatório é publicado na edição de 3 de janeiro da Science Translational Medicine.

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